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Avec Juan, le dernier mineur de glace du Chimborazo !

En décembre dernier, j'accompagnais un groupe Alpimondo de 8 participants en Équateur. Pour un voyage dont le « point culminant » fut la montée au glacier du volcan Chimborazo avec Juan, le dernier mineur de glace de la montagne. Comme ses ancêtres hieleros, il monte vers « sa » mine. Une mine glacée.

Les précolombiens sont toujours montés sur les pentes du Chimborazo. Pour eux, cette glace est sacrée. A l’époque coloniale, très nombreux, les hieleros découpent les blocs dans les glaciers du volcan géant. Des blocs ensuite transportés jusqu’à Guayaquil. Dans les plaines côtières surchauffées, les caravanes de mules avancent la nuit. Elles se reposent le jour, alors que la précieuse glace est déposée dans l’eau des rivières pour ne pas trop fondre. Dans les années 1970, les hieleros sont encore nombreux. Mais une première fabrique de glace est construite à Riobamba, la demande en glace naturelle chute alors…

Chaque vendredi, et parfois jusqu’à trois fois par semaine, Juan monte depuis son village, situé à 3350 m, jusqu’au bas du glacier, à 4760 m, avec deux ou trois de ses ânes. C’est que dans les jus de fruits frais, la glace naturelle a vraiment meilleur goût que la glace industrielle. Alors, cette activité traditionnelle n’est pas encore prête à disparaître, pour notre plus grand plaisir !

C’était ma troisième montée, après celles de 2008 et 2016… Tous les commentaires sont en direct, bruts !

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Wakra Pukara, un impressionnant site !

En juillet dernier, à l'occasion d'une reconnaissance, j'ai visité le site précolombien de Wakra Pukara. Au bout de 2 à 3 heures d'une superbe randonnée en balcon au-dessus du canyon du río Apurímac, on arrive sur ces ruines incas isolées et encore peu visitées.

Construit par les pré-Incas Qanchis en tant que sanctuaire dédié à leur dieu Wiracocha, Wakra Pukara fut ensuite conquis par les Incas.

Le site est à notre programme pour le voyage de septembre.

La région de Cusco n'a pas fini de nous étonner !

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Une transhumance marocaine avec une famille de la tribu berbère Aït Atta

En septembre, avec un petit groupe Alpimondo de 7 participants, nous étions au Maroc pour une transhumance avec une famille de la tribu berbère des Aït Atta. A cette époque, en prévision du retour du froid en altitude, la famille quitte ses quartiers d'été du Haut Atlas pour le massif pré-saharien du Saghro, au climat plus chaud. Soit un déplacement d'environ 120 km effectué en 10 jours de marche et en compagnie d'une quantité d'animaux : chèvres, moutons, dromadaires, mules, ânes, chiens, poules. Cette transhumance initiée au XVIème siècle est en voie de disparition. Elle était effectuée par 700 familles il y a 40 ans, mais seulement 70 familles cette année. Il devient plus facile de faire ce déplacement en camion, les routes parcourant chaque fois un peu plus l'ensemble des montagnes. Et aussi, les jeunes adultes rêvent d'une vie moins rude, avec leurs enfants à l'école comme tout le monde. Alors, les prochaines années verront sans doute les dernières transhumances... Une expérience rare !

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La Traversée de la Cordillère Vilcabamba, de Choquequirao à Machu Picchu

En juillet, nous étions dans la Cordillère Vilcabamba, au Pérou, pour un trek entre les cités incas de Choquequirao et Machu Picchu. Au total, 12 jours, 150 km et 10 000 m de dénivelé positif et négatif ! Des sites archéologiques et des campements le plus souvent presque pour nous seuls, des chemins incas parmi les mieux conservés de l'Empire, des espaces naturels sauvages, un groupe sympa, n'en jetez plus !

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Ascension du volcan Acotango (6052 m), en Bolivie

Ce 12 mai 2019, un petit groupe Alpimondo fait l'ascension du volcan Acotango (6052 m), situé à proximité du Sajama (6542 m), le point culminant de Bolivie.

Nos 4x4 nous mènent jusqu'à 5400 m. Ici débute la montée à pied, d'abord dans les cailloux, puis sur la neige à partir de 5750 m. Notre guide local Eloy mène le train. Nous mettons les crampons, puis atteignons la crête à 5800 m. En provenance du Pacifique, le vent souffle en tempête. La pente se redresse un peu sur les 100 derniers mètres (30°), puis c'est le sommet !

Panorama à 360° sur les cinq grands volcans alentours : magnifique ! L'Acotango est parfois sec. La neige, abondante cette année, renforce la beauté des lieux. Premier 6000 pour tout le groupe : une belle récompense, la cerise sur le gâteau d'un voyage en Bolivie.

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